武穴人为什么称江西人为“江西老表”?

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  我们武穴人为什么称江西人为江西老表?这还得从战乱说起。

  南宋末年,黄州多次经历了战火的劫难。公元1209-1217年,金兵大将完伯颜率30万精兵攻陷麻城之后,其先头部队向黄冈县境进逼。当金兵沿道观河进入久长铺、马鞍山一带,惨遭南宋官军夏贵所部伏兵阻击,金兵损人马5万余众。

  不久,金兵大将完伯颜率大部队分三路进攻黄冈。南宋官军不及10万人,无力抗拒金兵大攻势,不到半月全县沦陷于金兵之手。金兵以极其残暴的手段进行报复,烧杀抢掠,荒尸遍野。黄州城内洗劫一空,房舍、古木、修竹全被烧毁,几十里地不见炊烟。到元至正初年,黄州地域空旷荒芜,甚至有老虎出入长圻蓼。

  此后,在元朝高压统治下的一百多年时间里,黄冈一直难以恢复元气。

  公元1364年,朱元璋自称吴王,改黄州路为黄州府。二月,任部将陶安为黄州知府,并令指挥黄荣率部屯守。此时黄州府城被战火焚烧,残破荒芜,境域内人口下降惊人。元朝顺帝年间,黄州路有4.8万户,到陶安任知府时,仅仅只有1.8万户,百里平畴只有几家烟火,野草淹没田地,惨不忍睹。

  知府陶安在黄州附近察看后,含着满眼泪水写下了一首小诗:“初入黄州市,萧然荒芜村。刈茅低缚屋,剖荆密编门。寒鸦草丛落,野尸鸟兽争。廛民来一二,无泪啼荒魂。”这是多么悲凉的时代啊!

  朱元璋登基建立明朝后,采用“江西填湖广”的移民政策。于是江西、江淮等地移民进入黄冈,在此开垦良田,繁衍生息。是故今人皆称其祖先是从江西迁来的,尊称江西人为“老表”。据传当时江南移民并不愿意到黄冈,而是官府将其绑束而来。今黄州人在户外慢步时,常将双手反背相握,此习惯由此而来。

  虽然这只是现流传的一个主流传说,但是我们本为“江湖”儿女。在此,我亲切地呼唤一声:江西老表,你们好!